Verb Conjugation in the Present Tense | Спряжение глаголов в настоящем времени

In Russian, the same form of a verb is used to describe the habitual action (Present Simple) and on-going action (Present Continuous and Present Perfect Continuous). For example:

  • Я часто слушаю музыку. | I often listen to music.
  • Я слушаю музыку. | I am listening to music.
  • Я уже 2 часа слушаю музыку. | I've been listening to music for 2 hours already.

In the present tense a verb has six forms. It changes in agreement with person and number (singular or plural). In the Russian language, verbs fall into two categories: first conjugation and second conjugation. 

 

First Conjugation | I спряжение 

Most verbs that end with -еть, -ать, -оть, -уть, -ять, -ыть, -ть are first conjugation verbs. To form the present tense of first conjugation verbs remove the ending -ть from infinitive and add the appropriate present tense ending:

1-st person: singular /я/ — «у» («ю»), plural /мы/  — «ем» («ём»)
2-nd person: singular  /ты/ — «ешь», plural /вы/ — «ете» («ёте»)
3-rd person: singular  /он, она, оно/ — «ет» («ёт»), plural  /они/ — «ут» («ют»).

читать | to read

мы читаем
вы читаете
они читают

я читаю
ты читаешь
он, она читает

 

  • Что ты читаешь? | What are you reading?
  • Я много читаю. | I read a lot.

Answer the question below:

  • Что вы сейчас читаете? | What are you reading now?
  • Вы читаете журналы? | Do you read magazines?

 

Second Conjugation | II спряжение

Most verbs that end with -ить are first conjugation verbs. To form the present tense of second conjugation verbs remove three final letters from infinitive and add the appropriate present tense ending:

1-st person: singular /я/ — «у» («ю»), plural /мы/  —«им»
2-nd person: singular  /ты/ — «ишь», plural /вы/ — «ите»
3-rd person: singular  /он, она, оно/ — «ит»,  plural  /они/ — «ят» (-«ат»).

говорить | to speak

мы говорим
вы говорите
они говорят 

я говорю
ты  говоришь
он, она говорит

 

  • Я говорю на трёх языках. | I speak three languages. 
  • Он очень быстро говорит. | He speaks really fast.
  • Я не понимаю, о чём вы говорите. | I don't understand what you're talking about.

Answer the questions below:

  • На каких языках вы говорите? | What languages do you speak?
  • С кем вы говорите по-русски? | Who do you speak Russian with?

 

Reflexive Verbs | Возвратные глаголы
 

To conjugate a reflexive verb, one that ends on -ся, whether it belongs to the first or the second conjugation group, apply the same rules as for the non-reflexive verbs, except that -ся stays in the end, and in the first person singular - я | I - and second person plural - вы | you - replace -я with -ь. Compare:

учить | to study, to teach

я учу
ты  учишь 
он, она учит
мы учим
вы учите
они учат 

учиться | to study

я учусь
ты  учишься
он, она учится
мы учимся
вы учитесь
они учатся 

 

  • Я учу русский язык. | I'm learning Russian.
  • Я учу новые слова. | I'm learning new words.

 

  • Я учусь в университете. | I study at university.
  • Ты хорошо учишься? | Do you study well?
  • Она учится вместе со мной. | She studies with me.
  • Мы учимся вместе. | We study together.

Answer the questions below:

  • Вам нравится учиться? | Do you like studying?
  • Вы хорошо учитесь? | Do you study well?
  • Где вы учитесь? | Where do you study?

 

Notes

1. Remember that after к, г, х, ж, ш, щ, ч, ц  we write у and а instead of ю and я (я учусь, они учатся).

2. There's quite a number or irregular verbs and exceptions. No need to learn everything at once. First, learn the most common verbs and their forms

3. In conversation, pronouns are often omitted because thanks to the ending we know who we are talking about. But still, it's easier to memorize verb conjugation with pronouns.


Now that you have learned about genderplural forms of nounspersonal pronounspossessive pronouns and the present tense, you can read some easy texts, listen to them and do audio exercises. For more on how to, click here. To choose a text of any difficulty, click here.